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明明不是冰,为何薄荷会让你觉得清爽无比?

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如果您咬了薄荷叶,您的口中可能会感到非常清爽,因为进化机制发挥了巨大作用。

进化的奇迹是这些植物产生一种特殊的分子:薄荷中的薄荷醇。科学家认为,这些植物的祖先可能已经开始产生这种化学物质,以阻止掠食者。

▲薄荷会给人一种非常清爽的感觉

美国费城莫内尔化学传感中心的研究员保罗怀斯说:“植物可能已经进化出特定的化合物作为防御机制。通过自然选择,他们发现某些化合物才有效。生产这种化合物的植物不太可能吃“。

但是,为什么它会使您的嘴巴感到凉爽?

薄荷醇会影响人体的受体系统,该系统会监控触摸,体温和疼痛。这种复杂的神经元网络称为体感系统,与负责味觉和嗅觉的系统不同。

杜克大学生物化学副教授Seok-Yong Lee说:“皮肤下的神经元可以感觉到不同的感觉,例如冷热。”这些神经元使用嵌入细胞膜中的大量特殊蛋白质来监测环境。这些蛋白质控制着称为离子通道的微小通道,以使物质穿过细胞膜。离子通道将保持关闭状态,直到受体蛋白检测到它正在寻找的刺激为止。

李世勇说:“一旦受体蛋白感测到化学物质或热量,它们就会打开通道并允许离子穿透细胞膜。”来自外界的这些新鲜离子触发了一个微小的电信号,称为动作电位,神经元将其传递到大脑。动作电位就像电化学电报,说“舌头上的某些受体被触发”。尽管并非总是如此,但大脑可以合理地将其解释为“舌头很冷”。

大多数受体蛋白在检测到特定刺激时打开离子通道。例如,科学家称之为TRPM8的蛋白质主要与寒冷有关。

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?TRPM8中的离子通道同时感知冷和薄荷醇,并通过释放钙(绿色球体)释放冷的感觉。

科学家可以推测为什么TRPM8对寒冷和薄荷醇敏感,但没有太多的确凿证据。就在几个月前,李世勇和他的同事在《科学》杂志上发表了一项研究,描述了这种蛋白质如何识别薄荷醇分子。

怀斯补充说:“我们的嘴、眼睛和鼻子对胡椒和薄荷等食物敏感的一个主要原因是它们的神经末梢非常接近表面。”所以,下次你大口吃薄荷巧克力碎冰淇淋时,要记住,不仅仅是冰晶让你寒冷,但薄荷也是一个重要的活跃因素。

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